L’antica città di Angkor è piena di gente

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L'interpretazione dell'artista della vita quotidiana nella quarta parete di Angkor Wat iniziò alla fine del XII secolo.

L’interpretazione dell’artista della vita quotidiana all’interno della quarta parete di Angkor Wat alla fine del XII secolo.
illustrazione: Tom Chandler, Mike Yeates, Chandara Ung e Brent McKee, Università di Monash, 2021

Dal IX al XV secolo, Angkor è oggi la Cambogia, una delle città più popolose del mondo. In altre parole, gli archeologi hanno cercato di capire quante persone vivono effettivamente Là. Un nuovo studio completo potrebbe finalmente rispondere a questa domanda, confermando che questa antica città è una prospera metropoli.

Secondo il periodo di massimo splendore del 13 ° secolo, la popolazione della regione di Greater Angkor era compresa tra 700.000 e 900.000 lo studio Pubblicato oggi su “Science Progress”. Ciò rende Angkor, la capitale dell’Impero Khmer, una delle più grandi colonie premoderne della storia umana.

Sarah Klassen, archeologa dell’Università di Leiden e coautrice del nuovo studio, ha spiegato in una e-mail: “Determinare le popolazioni passate dei siti archeologici è un compito fondamentale per gli archeologi”. decenni, ma nessuno ha ancora deciso di risolvere questo problema di base “, ha detto Clarkson, che ha svolto la maggior parte del lavoro come ricercatore post-dottorato presso l’Università della British Columbia.

Alison Carter, assistente professore presso il Dipartimento di Antropologia dell’Università dell’Oregon e coautrice dello studio, ha dichiarato in una e-mail: “Solo il recente sondaggio Lidar e il lavoro sull’algoritmo di apprendimento automatico di Sarah ci fanno sentire come se avessimo A sufficientemente grande set di dati può risolvere questo problema in modo più completo “.

In effetti, con Questo Recente sondaggio lidar, Che ha un laser Utilizzato per creare una mappa tridimensionale delle caratteristiche della superficie che il team può utilizzare per 30 anni Preziosi dati archeologici, date al radiocarbonio, archivi storici e mappe.L’algoritmo informatico di Klassen viene utilizzato per prevedere l’età dei siti antichi della città, come residenze precedenti e tempio.Insieme, prove multiformi aiutano Registra la crescita di Angkor nel tempo.

Il tempio di Angkor Wat, nella Cambogia nordoccidentale.

Il tempio di Angkor Wat, nella Cambogia nordoccidentale.
Immagine: Heng Sinith (Associated Press)

Klassen ha dichiarato: “Siamo rimasti sorpresi dal dettaglio demografico cronologico e geografico che può essere ottenuto combinando tutti questi diversi set di dati in un quadro coerente”.

Il contributo di Carter consiste nell’utilizzare i dati archeologici per stimare quanto grande potrebbe essere un tipico spazio familiare.

Carter ha detto: “Un modo semplice per stimare la popolazione è contare il numero di case e stimare quante persone vivono in questi spazi familiari”. “Ad Angkor, È difficile, Perché le persone usano materiali organici per costruire case e questi materiali non possono sopravvivere nel clima umido della Cambogia. Tuttavia, Lidar mostra chiaramente lo spazio collinare in cui le persone costruiscono case. ”

Esempi di case contemporanee in Cambogia. La casa in primo piano è in legno e paglia.

Esempi di case contemporanee in Cambogia. La casa in primo piano è in legno e paglia.
Immagine: Alison Carter

Inoltre, Carter e i suoi colleghi hanno condotto più viaggi sul campo sui tumuli residenziali intorno ai templi di Angkor Wat. Occupa circa 6,450 piedi quadrati (600 metri quadrati). Sulla base di questo lavoro sul campo, il team di ricerca ritiene che ogni tumulo abbia una casa. I dati etnografici stimano che ci sono cinque persone in ogni casa, “quindi da lì possiamo iniziare a inserire i numeri nell’equazione”, ha detto Carter. E poiché la quantità di spazio del tumulo in ogni periodo di tempo è nota, gli scienziati possono monitorare la crescita e la densità della popolazione nel tempo.

I risultati mostrano che l’antica città di Angkor non è stata costruita in un giorno, perché ci sono voluti centinaia di anni Porta questa città al 13 ° postoIl culmine del secolo. Inoltre, la crescita della popolazione non è lineare e si verifica a velocità diverse in tre diversi territori occupati: centri di etichetta civica (le residenze dei membri della famiglia reale e altre élite), aree metropolitane e dighe.

“È fantastico ottenere alcuni numeri per quantificare veramente le dimensioni di Angkor. Possiamo sempre dire che questa è una città enorme ed enorme, Ma questo aggiunge un altro livello. Carter ha detto. “I tempi e lo sviluppo di diverse parti della città mi affascinano. Sorprendentemente, l’area urbana di Angkor non raggiunse la sua più densa occupazione se non più tardi. “

Sospetta che specifici governanti o eventi storici abbiano contribuito allo sviluppo della città in vari modi.

Scavando trincee negli alberi di Angkor Wat.

Scavando trincee negli alberi di Angkor Wat.
Immagine: Alison Carter

Carter è rimasto scioccato dalle dimensioni e dalle dimensioni di Angkor. Ha detto, quindi, “studiando questo sito, possiamo imparare molto sull’urbanistica e lo sviluppo e la sostenibilità delle città”. Carter ha anche “aree metropolitane incentrate sull’agricoltura nella crescita dello sviluppo urbano.” How fast “è stato sorpreso, aggiungendo che “tendiamo a pensare alle città in termini di” aree urbane “ad alta densità, ma anche ad Angkor quest’area metropolitana è una parte fondamentale della città”.

È interessante notare che durante il periodo di punta della città, si stima che da 700.000 a 900.000 residenti siano coerenti con altri studi. Eileen Lustig, archeologa dell’Università di Sydney, in precedenza aveva stimato che la popolazione fosse compresa tra 750.000 e 1.000.000, in base alla produttività del riso e alla capacità di carico del paesaggio.

Carter ha detto: “I nostri numeri sono molto vicini a lei, quindi penso che stiamo facendo qualcosa”.

Nel tempo, la densità di popolazione per ettaro nella zona di Greater Angkor.

Nel tempo, la densità di popolazione per ettaro nella zona di Greater Angkor.
Immagine: Sarah Klassen / Science Progress

La massima densità di popolazione di Angkor è paragonabile a Teotihuacan in Messico e ad Anyang in Cina (due grandi centri urbani moderni), ma comunque inferiore a Caracol, che si colloca al 7 ° posto.Ora è una città Maya del secolo in Belize.

“La mia più grande preoccupazione è che tutti i titoli delle notizie dicano:” Angkor ha un milione di persone che ci vivono “e non è affatto questo il nostro lavoro”, Carter Dire. “Pensiamo che ci fossero da 700.000 a 900.000 residenti nel periodo di massimo splendore, ma penso che questo numero potrebbe essere più vicino a 700.000 che a 900.000”.

Motivo della spiegazione (ragionevole) Carter, ha a che fare con l’incertezza Ha detto che il modo in cui le persone vivono in determinati spazi, come gli argini, “è ancora un grande punto interrogativo per me e deve essere migliorato”.

Per quanto riguarda i limiti, Clarkson ha detto che devono fare molte ipotesi, ma queste sono le ipotesi “Forte sostegno.

“In ultima analisi, questo articolo rappresenta il lavoro di un gruppo di archeologi che lavorano in questo campo, alcuni dei quali lavorano da decenni, hanno combinato i nostri dati, dibattuto avanti e indietro e raggiunto un consenso su ciò che pensiamo è. Secondo la nostra attuale comprensione di Angkor Wat, questo è il modo più affidabile per calcolare la popolazione di Angkor. “Spiegò Claesen. Ha detto: “Naturalmente, questo ha gettato le basi per decenni di lavoro che perfezionerà e modificherà questi presupposti”. Ha aggiunto che questa è “l’essenza della ricerca scientifica. È davvero eccitante essere uno di loro. “

Carter ha detto che questo è solo “un modello” e saranno necessarie ulteriori ricerche per testarlo.

L’aspetto interessante di questa ricerca è che i metodi utilizzati dal team possono ora essere utilizzati per studiare altre città antiche. I nuovi risultati miglioreranno anche la nostra comprensione della complessità della società, specialmente nei grandi ambienti urbani.

Clarkson ha affermato: “Questo lavoro rappresenta una pietra angolare cruciale che ci consente di trascendere le tradizionali domande di ricerca” storica “.” Fare affidamento su come gli esseri umani si sono riuniti nel paesaggio per centinaia di anni, su come si formano i centri urbani e su come si forma il lavoro. In i dettagli dettagliati di come l’intero paesaggio è suddiviso, possiamo iniziare a sollevare questioni relative alla società contemporanea, “cioè questioni relative alla mobilità della popolazione, al valore del suolo e, cosa molto importante, Domanda se “possiamo creare un sistema urbano resiliente”.

Di più: Una delle città più antiche del mondo ha sperimentato sorprendenti problemi moderni.



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